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济生堂药行创立于 1940 年代初。创始人黄德珊(1960 卒)及黄如辉先生(1913 - 1993)祖籍广东省大埔县三河镇,皆诞生于故里。祖传业医,德珊先生精于岐黃之术,跟随其父辈在家乡行医看病因家乡时局不靖,黄德珊先生遂于 1930 年代南下新加坡谋生,刚到达新加坡时只能在同乡经营的药材店坐堂看病。尚在英殖民地时代的新加坡人口虽然不多,却有不少中药店,同行之间竞争激烈,这为勤奋努力的黄德珊先生提供了很多的挑战与机遇。

1934 年儿子黄如辉先生,亦跟随父亲后尘到新加坡共谋生计。同样的抵达新加坡时也只能在同乡经营的药材店帮忙干活。黄如辉先生年少时勤奋好学,无奈家里无法继续供读学习,小学快要毕业时便辍学了。虽然黄如辉先生教育水平不高,但成长于中医世家,耳濡目染,加上勤奋好学,一边随父学医,一边自修中医学术,几年时间便掌握各种基本功,从学徒逐渐独当一面打理店里大小事,最终也学有所成。

若干年后累积足够的经验、人脉和资金,父子俩决定自行创业。创业初期,资金有限,经过考虑后选择了在汤申路郊区俗称海南山乡村一带开设药材店,招牌取名为“济生堂”,以中医中药服务人群,救济众生。当时那也只是间由木板及阿答屋顶搭建的简陋店屋。顾客基本上是那一带的村民。

父子俩除了在店里替病人看诊外,也会应邀出诊到病人家里看病。由于德术兼优,受惠病黎众多,深得居民祟敬。在乡村地方出诊,近者步行,比较远的只能以脚踏车代步,黄德珊先生不会骑脚踏车,再远一点的路程也只能步行,出诊时,向来是一身白色素服,头戴白帽,手持手杖,由于头发、眉毛、胡子皆白,村民给他个“白毛老先生“的雅号,也是对一位仁心仁术医者的尊称。

在那个年代,药材店及中医看病是以中草药为主,也零售中成药及一些西药。大部分的草药都是从中国或香港进口,而大多数进口的草药都没有经过完整的泡制加工处理,需要自己泡制加工,工序如洗、晒、炙、炒、切、剪、研磨、筛等,相当烦琐,但马虎不得。此外琐碎之工作如磨利各种刀剪、割切大小包药纸张后盖店号印章、绑扎药包用的草绳需要先洗晒后再掰细,这些需要很多员工才能应付的工作,父子俩都凡事亲历亲为,工作时间长,生活相当艰苦。然而,他们依然抱着积极乐观的态度,一步一脚印地把济生堂发展起来。

济生堂药行也见证了第 2 次世界大战,日军入侵新加坡这段风气云涌,战云密布的历史。当时悬挂在店外的牌匾就被炮弹击穿了个洞。战后英国殖民地政府重新执政直到新加坡独立建国,这一带的人口逐渐增加,加上新加坡政府的重新发展计划,政府在同个地段兴建了一批砖瓦店屋,称之为湖景购物中心。1972 年济生堂药行迁入此购物中心继续营业。

与此同时,黄如辉先生长男黄进来先生 60 年代中期于新加坡中医学院毕业后也加入行医的行列。次男黃进兴先生任职私人企业外与三男黃进宝先生共同协助管理店务。经过系统性的学习中医学和自身的不断努力,黄进来医师行医事业日上轨道,深得祖辈真传。自从迁入湖景购物中心后业务蒸蒸日上。病人及顾客不只是本地区居民,也来自全国各个角落,售买的药品种类包括人参、高丽参、西洋参、鹿茸、燕窝等高级补品随着增加。黄如辉先生热心公益,曾任淡申律区询委负会委员,前公立新民学校董事及信托人,宗乡会馆及地方社团等要职。80 年代后黄如辉先生逐渐
进入退休状态,兄弟三人遂接管济生堂的业务。由于病人人数众多,为了提升看诊效率,病人中有电脑专才者建议及在其帮助下实行了看诊电脑化,可说是本地中医师以电脑系统开处方的先驱之一。黄进来医师除了自己业务之外,也积极地投入中医药及社会团体的工作。曾任新加坡中医师公会会长及其属下机构中华医院院长,期间担任新加坡中医团体协调委员会主席,推动我国和本区域中医药的发展,深获中医药界和社会人士的赞赏。担任公民咨询委员会委员及多个民间地方组织职务,服务社会多年,于 2007 年获新加坡共和国总统颁賜公共服务奖章 PBM。

公元 2000 年政府决定收回湖景购物中心地皮,济生堂药行再次搬迁至附近京华·阁继续营业至今。黄进兴及黄进来先生的媳妇郑敦琳女士亦随后加入成为全职中医。为了继续拓展业务,济生堂开始研发自家品牌中成药产品,以累积多年的行医经验,根据因时因地因人制宜的中医理论,以南洋一带的气候和人文特点,先后开发了消风正气散,感冒冲剂及咳嗽冲剂产品,由于疗效易显,价格公道,产品深获好评,成为居家旅行的必备良药。

2020 年电子商务已经成为重要的经商方式,济生堂亦与时俱进,在黄进来先生的子女黄天德先生及黄丽君女士的协助下,开始建立电子商务,同时也继续改良及开发新产品,如风湿灵等。

纵观济生堂药行的历史,可谓五代业医,一脉相传,传承了祖辈县壶济世的医德医风,在这基础上希望再接再厉,不断求新求变,赋予历史悠久的药行新生命,为我国中医保健事业的发展和维护社会民众的健康继续做出贡献。